Macroeconomía

Fedea publica hoy el quinto boletín de seguimiento de la crisis del Covid. Como es habitual, el informe recopila una batería de indicadores que facilita el seguimiento de los efectos de la pandemia sobre la actividad económica y las cuentas públicas, analiza y valora las principales medidas económicas que se han tomado en relación con ella y contiene un detallado análisis de la evolución del mercado de trabajo en las últimas semanas.

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En este número se incluye también una sección especial sobre la evolución del nivel de actividad por sectores y regiones basada en el análisis de los datos de Contabilidad Trimestral, afiliación a la Seguridad Social y trabajadores afectados por expedientes de regulación de empleo (ERTEs). El nivel de actividad se mide a través de índices de producción y empleo efectivo (asalariados afiliados a la Seguridad Social en alta laboral no afectados a ERTEs) calculados en relación a una estimación muy sencilla de los niveles “normales” que estas variables habrían alcanzado en ausencia de la pandemia. Estos indicadores sugieren que la actividad parece haber tocado ya fondo, dando paso a un incipiente proceso de recuperación que se inició en mayo en la construcción y en junio en el resto de los sectores. 

Las actividades más afectadas se concentran en el sector turístico y ciertas ramas de servicios, destacando la hostelería (servicios de comidas y alojamiento) y las actividades deportivas y de entretenimiento, que en julio habían perdido entre un tercio y dos tercios de su ocupación “normal”. La recuperación de estos sectores, además, se está viendo seriamente amenazada en las últimas semanas por el rebote de la tasa de contagios y las restricciones impuestas por algunos importantes países emisores de turistas a los viajes a España. En términos territoriales, las regiones más afectadas por la crisis están siendo, como cabría esperar, las comunidades insulares debido al elevado peso del sector turístico.

Estos resultados son consistentes con la evolución de nuestra habitual batería de indicadores. Aunque los ingresos tributarios siguen empeorando debido al retardo existente entre actividad y recaudación, el gasto en prestaciones por desempleo y contingencias similares ha comenzado a reducirse significativamente y el consumo y la contratación han empezado a reanimarse tras el fin del confinamiento

En relación con las medidas contra la crisis, la principal novedad desde la publicación del anterior Boletín viene de Bruselas, donde el 21 de julio el Consejo Europeo aprobó la creación de un Fondo europeo de recuperación dotado con 750.000 millones de euros entre préstamos y ayudas no retornables, de los que se calcula que a España le corresponderán unos 140.000. Establecer los mecanismos necesarios para la elaboración y puesta en marcha de los planes de recuperación que han de asegurar el buen uso de estos fondos y para la rigurosa selección de los proyectos a financiar ha de ser una de las prioridades de las próximas semanas o meses

Otras dos cuestiones prioritarias a muy corto plazo son la preparación del próximo curso escolar y la adaptación del marco legal y el sistema judicial para lidiar con la esperable avalancha de quiebras y reestructuraciones empresariales que se producirá en los próximos meses. A un mes del inicio de un curso que estará marcado por la incertidumbre sobre la evolución de la pandemia, no está claro que se estén tomando las medidas necesarias para asegurar que los centros escolares contarán con los medios humanos y tecnológicos necesarios para cumplir su función en circunstancias que pueden ser muy complicadas. Lo mismo es cierto en relación con los mecanismos existentes para lidiar con las dificultades financieras a las que se enfrentarán muchas empresas en los próximos meses, incluyendo previsiblemente a numerosos beneficiarios de los préstamos garantizados del ICO. El Estado debería revisar la normativa concursal existente y la regulación de las garantías del ICO para adaptarlas a la situación actual y dotar a los procesos de reestructuración y liquidación empresarial de la mayor agilidad y flexibilidad posibles. Entre otras cosas, es necesario evitar que las entidades se vean empujadas a ejecutar la garantía del ICO de forma prematura ante el miedo a perderla en caso de una reestructuración del préstamo. Una medida que facilitaría la operativa sería la consolidación de las deudas con todas las administraciones (Seguridad Social, Hacienda y garantías del ICO) en una masa única negociable como parte del proceso de reestructuración, con un único representante y la renuncia general a los privilegios habituales de las administraciones públicas en este tipo de procedimientos.

En nuestro análisis del mercado de trabajo mostramos que, a pesar de la evolución tan positiva del mercado laboral en el mes de julio, esta mejoría ha tenido un impacto desigual en los parados dependiendo de la duración del desempleo. En particular, mientras que el paro de corta duración ha caído notablemente, el paro de larga duración ha seguido creciendo, aumentando en 208 mil personas (un 16.8%) desde febrero.  De esta forma, y al igual que en anteriores crisis económicas, vuelve a reproducirse uno de los problemas socialmente más costosos y más difíciles de resolver.

Finalmente, analizamos la considerable discrepancia que se ha producido en el segundo trimestre entre los datos de la EPA y los de la Seguridad Social en relación con la destrucción de empleo y otras variables de interés, como la cobertura de los ERTES. Estas discrepancias no parecen poder explicarse únicamente por los efectos de la crisis del COVID 19 sobre el empleo irregular sino que podrían tener algo que ver con las dificultades prácticas que la pandemia ha generado para la realización de la encuesta. Dada la importancia que tiene esta fuente de información para la elaboración de otros indicadores que han de guiar la política económica, resulta de especial importancia la publicación de un documento que informe en detalle sobre la calidad de la EPA durante la pandemia y sobre cómo pudieron verse afectados su principales indicadores por las dificultades para la recogida de los datos de la encuesta.

Documento completo

Felgueroso, F. y A. de la Fuente (2020). “Aspectos económicos de la crisis del Covid-19. Boletín de seguimiento no. 5.” FEDEA, Estudios sobre Economía Española no. 2020-21, Madrid. 

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